hubble telescope

 

Il telescopio spaziale Hubble scopre 16 pianeti extrasolari orbitanti attorno a diverse stelle nella regione centrale
della nostra galassia, la Via Lattea.

Se osserviamo l’immagine ingrandita, la prima domanda che ci viene spontanea è: “Come ha fatto Hubble a scoprire dei pianeti tra questa miriade di oggetti?”. La metà delle stelle riprese è abbastanza luminosa da consentire al telescopio di monitorare ogni piccola, breve e periodica variazione di luce causata dal passaggio di un oggetto di fronte alla stella stessa, un evento chiamato transito (che siamo soliti osservare da vicino nelle eclissi di sole).  Hubble ha scattato circa 520 foto di questo campo, a lunghezza  d’onda rosse e blu, dal febbraio del 2004.I circoletti verdi identificano 9 stelle attorno alle quali orbitano dei pianeti con un periodo di pochissimi giorni.
I pianeti, così vicini alle loro stelle e con periodi  orbitali così frenetici, sono stati chiamati “hot Jupiters”.